Histoire - Le Coudé de Lyon
Le Coudé de l'Observatoire de Lyon

Le coudé de l'Observatoire de Lyon (St Genis Laval) est le premier exemplaire construit de ce type d'instrument. L'expérience retirée de cette première réalisation a probablement profité aux autres coudés.

Caractéristiques de l'équatorial coudé de l'Observatoire de Lyon :

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  • Sa construction et celle du bâtiment qui l'abrite ont duré deux ans, et il a été mis en service en 1887.
  • Diamètre de l'objectif : 350 mm, diaphragmé à 320 mm dès les premières années (1892) en raison de sa piètre qualité optique à pleine ouverture. De nombreux essais ont été réalisés à Saint-Genis pour tenter de comprendre et de corriger les raisons de cette défectuosité, sans grand succès. La correspondance avec le fabricant (la maison Gautier, de Paris) a été assez orageuse à ce sujet...
  • Distance focale : 7,8 m.
Entraînement horaire par un moteur à poids équipé d'un régulateur à palettes. Le remontage se fait manuellement, avec une manivelle. Le réglage en delta utilise un volant à jante de bois, qui n'est pas d'origine. Il aurait été installé là entre les deux guerres, par un astronome qui en avait assez de se coincer les doigts dans la manivelle d'origine.
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  • La salle d'observation et le bâtiment dans son ensemble sont restés dans un état très proche de leur état originel; seul a disparu, à une date inconnue, le double escalier elliptique, établi dans un plan parallèle au plan équatorial (voir gravure du 27 cm ci-dessous), qui permettait d'avoir accès à tout instant à l'objectif. Deux fentes dans cette structure métallique permettaient à l'abri roulant de se refermer sans être gêné par l'escalier. L'ensemble était l'oeuvre des Chantiers de la Buire, à Lyon.
La structure de l'instrument est assez robuste, puisqu'il a résisté à des générations d'astronomes, dont un nombre non négligeable qui, découvrant l'instrument, ont oublié de remettre l'instrument en position de repos avant de refermer l'abri roulant, produisant une collision entre le tube et l'abri mobile ... 
 
 
 Tous documents : D. R.

Date de création : 06/12/2006 @ 22:38
Dernière modification : 06/12/2006 @ 22:58
Catégorie : Histoire
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